Héroes estadounidenses LGBT que merecen monumentos más que los líderes confederados

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Estados Unidos está haciendo algunos redecorating de espacios públicos retirando monumentos y estatuas que honran a líderes confederados y están dejando espacios vacíos fuera de las alcaldías, parques y escuelas de todo el país. La decisión del Ayuntamiento de Charlottesville, paralizada por la justicia, de retirar una estatua del general confederado Robert E. Lee llevó a grupos supremacistas blancos a protestar en la ciudad y desatar el caos, provocando la muerte de una mujer, arrollada por un vehículo conducido por un neonazi, y una tormenta política en torno a Donald Trump. Inicialmente, el presidente no condenó enérgicamente la violencia de la extrema derecha.

Pero la de Lee es sólo una de las al menos 709 estatuas confederadas que hay en el país. Mientras unos creen que estos monumentos deben mantenerse porque honran la historia de la Guerra de la Secesión, otros que son símbolo de racismo y celebran la esclavitud.

Para ser justos estos son algunos de los héroes LGBT adecuados para la admiración pública según Dan Avery, editor en Jefe de NewNowNext, más que los personajes confederados:

Barón Friedrich Wilhelm von Steuben

Era uno de los asesores más cercanos de George Washington y uno de sus líderes militares de confianza. Fue capitán del ejército prusiano pero huyó de Europa en 1777 para evitar ser procesado por homosexualidad. Su experiencia en tácticas militares le valió una invitación para entrenar al recién nacido Ejército Continental.

Steuben llegó a Valley Forge en febrero de 1778 y empezó a educar a los reclutas en lo básico: Cómo hacer ejercicios, usar una bayoneta o recargar un mosquete rápidamente. (Las tropas también supuestamente apreciaron su uso frecuente de blasfemias.) También se conoció a uno de sus grandes amores, Benjamin Walter: “Si hubiera visto un ángel del cielo, no me habría alegrado más”, observó el joven auxiliar de campo.

En los años finales de la guerra revolucionaria contra el Imperio inglés, Steuben sirvió como jefe de personal de George Washington. El último acto del futuro presidente como general, de hecho, fue para agradecer a Steuben por todos sus esfuerzos en una carta. Steuben finalmente se estableció en una finca con su pareja de muchos años, William North.

Un trasatlántico, un buque de guerra y un submarino han sido nombrados Steuben, al igual que varios condados y ciudades. Estatuas en su honor ya se pueden encontrar tanto en Valley Forge y DC Lafayette Square, justo al norte de la Casa Blanca.

Sylvia Rivera

Rivera comenzó su activismo en Stonewall y nunca se detuvo. Un año después de los disturbios, en 1970, caminó en el Día de la Liberación por la calle Christopher Street original y trabajó para conseguir una ley de derechos de los homosexuales aprobada en Nueva York. Rivera y Marsha P. Johnson co-fundaron Street Travesti Acción Revolucionarios (STAR), un grupo incipiente que lucha por los derechos de los marginados trans.

Conocida como “la conciencia de la comunidad LGBT”, Rivera fue detenida innumerables veces fundando grupos como la Fuerza del Alma, la Organización Irlandesa de Lesbianas y Gay o la Coalición de Desamparados de la Ciudad de Nueva York. Ella luchó incansablemente para asegurar que los trans hombres y mujeres, drag queens, y otras personas no conformes con el género no serían dejados a un lado por los heteronormativos.

En sus últimos años, Rivera se convirtió en una activista en la Iglesia de la Comunidad Metropolitana, dirigiendo sus programas de servicio de alimentos. Recibió premios de logros de por vida de manos de numerosos grupos y, en 2000, fue invitada a hablar en  el World Pride de Roma.

Incluso en su lecho de muerte en 2002, Rivera se reunió con miembros de la Agenda del Orgullo del Estado del Imperio para presionar por los derechos trans como parte de la Ley de No-Discriminación de Orientación Sexual antes de la Legislatura de Nueva York. Su legado es llevado adelante el proyecto de ley de Sylvia Rivera, que protege a la comunidad del trans de la discriminación y de la violencia. Y en España, la Asociación de Transexuales de Andalucía lleva su nombre en su honor.

Edie Windsor

Los esfuerzos de Windsor para que su matrimonio se reconociera llevó al colapso de la Ley de Defensa del Matrimonio en 2013, preparando el camino para la igualdad matrimonial en los Estados Unidos unos pocos años después.

Fue la muerte de su esposa, Thea Spyer, que catapultó a Windsor como una de las principales activistas por la libertad de casarse. Windsor tuvo que pagar una multa de 363.053 dólares por recibir la herencia de su esposa, algo que una pareja heterosexual puede hacer sin que le pongan penas.

“Cuando mi hermosa y deslumbrante Thea murió me venció el dolor”, dijo en 2013. “Me hospitalizaron con un ataque cardíaco, y eso es algo común, por lo general, se ve como síndrome de corazón roto. En medio de mi pena me di cuenta de que el Gobierno Federal nos trataba como extrañas”.

Ella y Thea habían sido activistas desde principios de la década de 1970. Windsor se había ofrecido como voluntaria en GLAAD,  la East End Gay Organization, el LGBT Community Center, SAGE e incluso en los Gay Games. Ahora en sus 80 años, encontró nuevas fuerzas y sigue luchando en la Corte Suprema. Con la ayuda de la abogada Roberta Kaplan, ganó.

“Mucha gente me pregunta por qué casarse. Yo tenía 77 años, Thea tenía 75 años”, comentó. “Resulta que el matrimonio es diferente. Es una palabra mágica. Para cualquiera que no entienda por qué lo queremos y por qué lo necesitamos, es mágico”.

Frank Kameny

El padre del movimiento moderno de los derechos de los homosexuales comenzó su cruzada de vida en 1957, cuando fue despedido como astrónomo del ejército por ser un homosexual.

Kameny recurrió la decisión argumentando que llamar a los homosexuales un riesgo de seguridad era “no menos odioso que la discriminación basada en motivos religiosos o raciales”. Llevó su caso hasta el Tribunal Supremo. Y aunque el alto tribunal se negó a escuchar su apelación, le vigorizó para seguir luchando.

En 1965, Kameny trabajó con Barbara Gittings en la primera demostración pública de los derechos gay en América, una demostración llevada a cabo en Filadelfia cuatro años antes de Stonewall. En 1971, se convirtió en el primer candidato abiertamente gay para el Congreso. Perdió, pero continuó su lucha por la igualdad para el resto de su vida.

Dos años antes de su muerte en 2011, Kameny disfrutó cuando el presidente Obama firmó una orden que derogaba el “Do not Ask Do not Tell”.

Bayard Rustin

Rustin persiguió los derechos humanos en todas sus formas: Pasó tres años en prisión durante la Segunda Guerra Mundial como objetor de conciencia y viajó a la India para aprender la desobediencia civil de Mahatma Gandhi.

Una vez de vuelta en los Estados Unidos, Rustin se convirtió en una figura clave en el creciente movimiento por los derechos civiles, siendo pionero en los primeros Freedom Rides y asesorando a un joven Martin Luther King Jr.

Rustin le guió para dirigir el boicot de los autobuses de Montgomery y fue el arquitecto de la marcha de 1963 en Washington, pero un arresto en 1953 significó que tuvo que trabajar entre bastidores. Strom Thurmond leyó el registro de arresto de Rustin en el registro del Congreso, y un archivo del FBI lo catalogó como “sospechoso comunista y homosexual conocido subversivo”. Incluso otros líderes de derechos civiles trataron de expulsarlo del movimiento.

En sus últimos años, Rustin dirigió su energía hacia el naciente movimiento de los derechos de los homosexuales. Un año antes de su muerte en 1987, declaró: “No podemos luchar por los derechos de los homosexuales a menos que estemos dispuestos a luchar por un nuevo estado de ánimo en los Estados Unidos, a menos que estemos dispuestos a luchar por una radicalización de esta sociedad “.

En 2013, el presidente Obama le concedió una Medalla de la Libertad a título póstumo.

Harvey Milk

La vida de Harvey Milk estaba dedicada a la idea de que los homosexuales tenían el mismo derecho que cualquier otra persona a amar, a la libertad ya la representación política. Fue elegido en la Junta de Supervisores de San Francisco en 1977, patrocinó un proyecto de ley que prohibía la discriminación basada en la orientación sexual y ayudó a derrotar a la Iniciativa Briggs, lo que habría prohibido a los homosexuales servir como maestros en California.

Incluso su asesinato al año siguiente galvanizó a la comunidad LGBT. Después de que Dan White fue declarado culpable de homicidio voluntario en lugar de homicidio en primer grado, miles de personas se rebelaron en las calles, destrozando las ventanas y poniendo a la policía en alerta. Al día siguiente, los líderes gays pidieron la paz pero se negaron a disculparse.

“La gente de Harvey Milk no tiene nada por qué disculparse”, declaró el supervisor Harry Britt, quien fue nombrado en el lugar de Milk. “Ahora la sociedad va a tener que lidiar con nosotros no como pequeñas hadas agradables que tienen salones de peluquería, sino como personas capaces de generar violencia. No vamos a aguantar más Dan Whites”.

El legado de Milk se ha conmemorado en placas y estatuas, así como un sello de correos de los EEUU y un buque de la marina nombrado en su honor.

“Lo que distingue a Harvey de ti o de mí es que era un visionario”, dijo su gerente de campaña, Anne Kronenberg. “Imaginó un mundo justo dentro de su cabeza y luego se puso a crearlo de verdad para todos nosotros”.

Kathy Kozachenko

Su exitosa campaña para el Ayuntamiento de Ann Arbor, Michigan, en 1974, la convirtió en la primera persona abiertamente gay en ganar cargos políticos en los Estados Unidos.

Ann Arbor era una de sólo un puñado de ciudades americanas con una ley de derechos gays en los años 70 pero la comunidad LGBT local se quejó de que fue ignorada en su mayoría. Cuando la ciudad se negó a procesar a un gerente de restaurante por separar a dos mujeres que bailaban juntas, Kozachenko insistió: “Está claro que los miembros del consejo nunca planean hacer cumplir las quejas bajo preferencia sexual”.

Presentándose por el Partido de los Derechos Humanos como líder lesbiana, venció a su oponente demócrata por 43 votos. Aún más asombroso, ella apenas tenía 20 años en ese entonces.

“Kathy era esta mujer joven y tranquila que se las arregló para ser agradable y que tenía esa capacidad de convencer”, dice el fundador del Partido de los Derechos Humanos Steve Burghardt. “Ella se estableció como una de las pocas jóvenes líderes. Tenía mucha autoridad a muy temprana edad”.

No fue hasta tres años más tarde que Harvey Milk ganó un asiento en la Junta de Supervisores de San Francisco, pero su perfil más alto llevó a que el logro de Kozachenko se eclipsara.

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